o Portugalsku

Přestože Portugalsko nepatří mezi největší evropské země, dokáže toho i na poměrně malém prostoru nabídnout velmi mnoho. Ročně navštíví Portugalsko miliony turistů, kteří jsou zvědaví na jeho bohatou historii, přírodní krásy, památky a kulturní bohatství. Portugalsko se díky svému příznivému klimatu stalo také vyhlášenou destinací pro příznivce golfu z celého světa.

Portugalsko se rozkládá na jihozápadě Evropy, na území o rozloze přes 92 tisíc kilometrů čtverečních. V zemi žije okolo 10,5 milionu obyvatel, z nichž asi 93% je římskokatolického vyznání. Na východě hraničí se Španělskem a západní hranici vytváří Atlantský oceán. Tato neobyčejně krásná země se může pyšnit dědictvím v podobě jedinečných památek, které vznikaly především v dobách, kdy země zažívala velký rozkvět – jednalo se o období zámořských objevů. Portugalsko totiž v minulosti patřilo k největším námořním mocnostem. 

Název této jihoevropské země pochází z římského pojmenování původní osady Cale, která vyrostla u ústí řeky Douro. Později přibylo označení místního přístavu a vznikl tak název Portus Cale. V 9. století se již jako Portugale označovalo území mezi řekami Douro a Minho. Současné Portugalsko se dělí na 7 provincií a jeho součástí jsou rovněž Azorské ostrovy a ostrov Madeira v Atlantském oceánu. Tyto sopečné ostrovy leží v tzv. riftové zóně, kde se střetávají dvě litosférické desky, platí zde proto větší riziko výskytu zemětřesení. Další velmi seizmicky aktivní oblastí je Lisabonský záliv, kde se rozkládá hlavní a největší město Lisabon. 

Klima v této zemi je různorodé - v severní a západní části se jedná o mírné oceánské klima, na jihu pak panuje klima subtropické středomořské, pro něž jsou typické mírné zimy a suchá horká léta. Průměrná teplota se v červenci pohybuje mezi 20 až 24 stupni, v lednu pak mezi 9 až 12˚C. Na Azorách a Madeiře se pak průměrná roční teplota pohybuje okolo 18, 5˚C. Tyto ostrovy se vyznačují také poměrně velkým množstvím ročních srážek. 

Portugalsko se může pochlubit velice rozmanitou krajinou, a tak země dokáže potěšit jak cestovatele, kteří chtějí strávit dovolenou lenošením na plážích, tak i ty, kdo chtějí vyrazit za poznáním nedotčené přírody. Na severu, východě a ve středu Portugalska se zvedají horská pásma Serra de Nogueira, Serra do Gerez, Serra de Marão, Serra de Estrela a Serra de São Mamede. Na jihu se nachází pahorkatina Alentejo a jihozápad země pokrývá Serra de Monchique. V blízkosti pobřeží se rozkládají četné úrodné nížiny, ale pobřeží samotné je v mnohých oblastech docela skalnaté a strmé. Portugalskem protéká několik velkých a významných řek, jako je Tejo, Douro a Guadiana, na nichž bylo vystavěno množství přehrad.

Spousta návštěvníků přijíždí do Portugalska za poznáním jeho jedinečných památek, které zde po sobě zanechaly civilizace, jež tuto oblast v minulosti obývaly. Narazit tak můžete na pozůstatky fénické, řecké, keltské, kartaginské, římské i arabské kultury. Řada portugalských měst dosáhla světového věhlasu a mnohá byla dokonce zapsána na seznam památek světového dědictví UNESCO. K nejnavštěvovanějším městům patří kromě metropole Lisabonu také Sintra, Évora či Coimbra. Mezi nejvýznamnější památky pak patří kláštery ve městech Tomar, Batahla a Alcobaca. Portugalsko se rovněž proslavilo svou vinařskou produkcí, která je nejvíce soustředěna na severu země, v okolí města Porto.

Atlantické pobřeží nabízí návštěvníkům také krásné písečné pláže, které jsou často velmi dlouhé a široké. Za určitou nevýhodu oceánu je možno považovat jeho teplotu. Po většinu roku – tedy až na období vrcholného léta, je voda v něm dosti chladná a často vznikají i velké vlny. Nejteplejší a také turisticky nejnavštěvovanější oblastí Portugalska je oblast tzv. portugalské riviéry – Algarve. Tento nejjižnější portugalský region je pro zahraniční návštěvníky velkým lákadlem, protože nabízí jak jedinečné možnosti rekreace, tak i dostatek sportovního vyžití a poznání. Milovníci přírody ocení možnost navštívit některý z mnoha národních či přírodních parků. Za návštěvu stojí například Národní park Peneda – Geres, přírodní parky Alvao a Montesinho, nebo lesní park Bucaco.